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饮料星球

发布时间: 2013/12/30 21:25:04  被阅览数: 554  次 来源:未知
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提问:

地球上目前存在的水有多少曾经被做成过饮料?

—— Brian Roelofs

回答:

0.0000005%。

首先先介绍一点背景:在饮料界,“软饮料”专指任何不含酒精的包装饮料,但通常来说人们用它来称呼碳酸饮料。[1]碳酸水(又称苏打水)在18世纪首次被生产出来,后来变得十分流行,人称“开胃水”(将奎宁粉末加入碳酸水中制得,具有抗疟疾功效),在做碳酸柠檬水的时候也会用到碳酸水。[2]

至今为止绝大部分销售出去的软饮料是在最近40年被消费掉的。在整个20世纪,碳酸饮料在工业化国家一直非常流行,而人口的增长以及像可口可乐这样的公司向发展中国家进军意味着苏打水的年消费量增速迅猛。

2013年所有的软饮料消费量约为1880亿升,这相当于每人每年喝掉26升,或者说每天喝70毫升。[3](在美国,每年的平均消费量为170升,约相当于每人每天喝掉一杯16盎司的饮料[4])。

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在过去的几个世纪中,人类差不多喝掉了约6.5万亿升碳酸饮料。[5]

这看上去很多。举个例子,这足够把美国的每幢房子和公寓浸在12英寸深的饮料里:

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即使我们假定每瓶饮料都是由全新未被使用过的水制成,也不包括曾经用于制作饮料的水,加起来仍然只占全世界淡水的极小一部分,和全球海洋的总容积相比更是不足一提了。

那如果我们把问题扩展到包括所有饮用水呢?有多少百分比的水分子曾经被某个人喝过?[6]

人类的历史大概有几十万年,从过去到现在人类总人口在1100亿上下。一个人一天该喝多少水这个问题人们争议很大——最流行的说法是每天八杯水,但这也只是虚构的——但事实上我们每个人每天要喝掉约1升的水。[7]这还受气候变化的影响,但如果我们假定每一个出生的人平均每天都要喝掉1升的水并持续40年,[8]那么所有人类就一共喝掉了约100万亿升水。

100万亿升(100立方千米)和所有河流的总容积(1200立方千米)相比仍然算不上什么。由于我们的饮用水都会经过水循环,并很快就被河流和海洋稀释,这意味着我们喝下去的绝大部分水分子都从未被另一个人喝过。[9]

但我们人类只是地球上的一个物种而已。

恐龙作为一个生物群体存在了约2.3亿年,[10]但它们的全盛期在侏罗纪中晚期。在这个时间段中的任意时刻,全世界都约有5万亿千克活的恐龙。[11](如今活着的恐龙后代只剩差不多几千亿千克,[12]其中还有500亿千克的鸡)。

如果我们假定侏罗纪时期的恐龙对水的需求和现今的哺乳动物相似,[13]那么这意味着在中生代恐龙一共喝掉了10^22到10^23升水——远远超过全球海洋的总体积(10^21升)。

水在大海中的平均“停留时间”——也就是水分子从一个水循环跑到另一个水循环中所需的时间——大约为3000小时,[14]并且没有哪个水循环能够保留水超过几十万年。这说明我们可以认为在几百万年的漫长时光中,地球上的所有水都已经充分混合——并且恐龙有足够的时间把每一滴水都尝个好几遍。
这意味着你买的饮料里的水可能从未出现在其他饮料中,但这之中几乎所有的水都被至少一只恐龙品尝过。

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  • 注1:在美国,人们称呼碳酸饮料的方式有许多,比如“soda”、“pop”或者“coke”,这很大程度上取决于这些人生活在哪个区域
  • 注5:这个数字基于人口的增长速度,以及对碳酸饮料在世界不同地区流行的不同时间点的粗略估计。
  • 注8:这只是个粗略的估计。你可能会问为什么是40年而非70、80年,因为人类的平均寿命一直在变化,而且小孩喝的水比较少。
  • 注9:从另一个角度说,饮料中几乎总会有一些水分子曾被其他人喝过。
  • 注12:我没有找到全球所有鸟类生物量的估计值,但我一定会引用Kevin J. Gaston和Tim M. Blackburm写的论文“How many birds are there?”,他们估算的数字时3000亿千克。后来的一篇论文将这个数字降到了800亿千克,所以除非平均每只鸟重量超过140磅,不然侏罗纪时期的恐龙总重量肯定远超如今恐龙后代的总重量。

 


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